Empty promises

비었다는 뜻의 형용사 empty와 약속의 promise가 함께 쓰이는 표현이다. 약속을 했으나, 지켜지지 않았거나 지켜지지 않을 것이라고 예상될 때 쓰이는 표현이다.

ex)

You always say empty promises.  (넌 언제나 약속을 하지만 지키지 않아.)

It turned out to be an empty promise.  (그 약속은 지켜지지 않았다.)

비슷한 맥락으로, empty threat이라는 표현도 잘 쓰인다. 무언가를 하지 말라고 하면서 체벌이나 불이익에 대한 겁을 주지만, 겁을 주는 것으로 끝나고 지켜지지 않을 때 쓰는 표현이다.

ex)

He said “I will not see you again if you drink again”, but it was an empty threat.  ( “만약 너 술 또 마시면 다시는 너 안볼거야” 라고 그가 말했지만, 내가 또 술을 마셨는데 우리 계속 만나.)