10초 영어: Maybe vs. May

10초 만에 쉽에 영어표현 배우기!

Maybe vs. May

모두들 아시다시피, maybe는 ‘아마도’라는 뜻의 부사이고 일반적으로 문두에 쓰이며, may는 가능성을 나타내는 조동사로 평서문에서 주어 다음에 온다.

국어에서 예상이나 가능성을 얘기할 때, 일반적으로 ‘아마도’라는 표현을 쓰므로, 영어로 얘기할 때도 한국인들은 maybe를 문두에서 자주 사용한다.

그런데, 이 표현은 틀리지는 않지만, 영어 원어민들에게 약간 부자연스럽게 들릴 수 있다. 조금 더 영어적 표현으로 쓰고 있다면, 조동사 may를 되도록 사용하는 것이 좋다.

 ex)

Maybe, I will join the party. => I may join the party.  (아마 파티에 갈 것 같아요.)

Maybe, I can help you.  =>  I may be able to help you.  (제가 도울 수 있을 것 같아요.)

* 두 번째 예문에서, may와 can은 둘 다 조동사여서 함께 사용할 수 없으므로, can의 의미를 갖고 있는 be able to를 사용해야 한다.

* 영어의 yes/no 의문문의 대답으로, yes라고 대답하기에 아직은 확실치 않을 때, maybe가 사용된다. 일반적으로 부드러운 거절의 의미로 maybe라고 대답하는 경우도 많으므로, 반반의 확률이라고 생각하면 된다.

ex)

A) Can you come to the party tonight? (오늘 밤 파티에 올 수 있어요?)   B) Maybe. (아마도요.)

 

Yoona Kang
M.A. in English syntax. Loves travel, exercise, animals, music and dance. Happy Busanite, foodie, excellent suitcase packer.

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